Plugins, widgets y shortcodes en WordPress

Existen tres elementos que enriquecen las características de WordPress: los plugins, los widgets y los shortcodes. En este capítulo vamos a ver qué son y cómo se utilizan, teniendo en cuenta que su abuso nos va a provocar una ralentización en la carga de nuestro sitio web.

Vamos a ver primero, qué es cada cosa, para luego pensar en cómo utilizarlos.

Plugins

“Los plugins son formas de extender y añadir las funcionalidades que existen en WordPress”. El ‘core’ de WordPress está diseñado para ser liviano, maximizar la flexibilidad y minimizar el tamaño del código. Los plugins, entonces, ofrecen funciones de personalización y características que cada usuario puede adoptar en su sitio para sus necesidades específicas.

Los plugins WordPress están accesibles en diversas fuentes, pero la más popular y oficial es el repositorio ‘Official WordPress Plugins Repository’, donde se encuentran los plugins más variados, tanto gratuitos como de pago.

Widgets

En términos técnicos del Codex WordPress, “un widget de WordPress es un objeto PHP que envia datos de cadena a STDOUT (Standard Output) cuando su método widget() es llamado”.

Es decir, son bloques de código que se muestran aisladamente allí donde estén ubicados, bien la barra lateral (‘sidebar’), bien en zonas de widgets preparadas de antemano. Una vez instalado un widget en nuestro WordPress, será el administrador del sitio el que lo ubique desde el panel de administración en ‘Apariencia’ > ‘Widgets’.

Algunos plugins incorporarán, en su instalación, widgets.

Shortcodes

Los shortcodes de WordPress son macros que se pueden usar dentro de posts y páginas de nuestro sitio. Ellos nos permiten enriquecer nuestros artículos y páginas de un modo abreviado, mediante la incorporación en nuestro texto de las siguientes cadenas entre corchetes […]:

  • audio
  • wp_caption
  • caption
  • embed
  • gallery
  • video
  • playlist

También podemos encontrarnos plugins que nos instalan shortcodes en el sistema, para incorporar sus funcionalidades en nuestros artículos.

 

¿Qué deberíamos instalar en nuestro WordPress?

Mi opinión es que, cuanto menos instalemos en nuestro WordPress, mejor. Básicamente, por un tema de administración. Por un lado, cuantos más plugins instalemos, más deberemos gestionar. Otro problema son las actualizaciones, no sería la primera vez que la actualización del CMS provoca el fallo de uno o más plugins. Finalmente, también hay que pensar en la velocidad de carga.

Entonces, mi filosofía es, ante cualquier plugin que pueda instalar, ¿realmente lo necesito?. Primero, habría que comprobar qué opciones nos dan WordPress y la plantilla que estemos utilizando frente a lo que queremos incluir en nuestro sitio web. Busquemos entre los widgets si alguno nos puede hacer lo que queremos.

Una vez llegamos a la conclusión que realmente necesitamos instalar un plugin, deberíamos buscar diferentes opciones disponibles y comprobar lo siguiente:

  • Si es compatible con nuestra versión de WordPress.
  • Las notas de los usuarios que lo han probado.
  • Si es compatible con la plantilla que tenemos instalada.
  • Las posibilidades de personalización que nos ofrece.
  • Las posibilidades de estilización que nos da.

Entonces, ¿qué es lo que necesito?.

Aparte de las necesidades específicas de cada uno, p.ej. hace poco un compañero de Facebook preguntaba un plugin para una emisora local de radio, los plugins más útiles se clasificarían según la siguiente lista:

  • Backups de seguridad
  • Mejora de la velocidad de carga
  • Anti-spam
  • Posicionamiento SEO
  • Conectividad con redes sociales
  • eCommerce
  • Administración

En mi caso, estoy actualmente con una instalación muy básica y sólo tengo instalados Akismet (anti-spam), Crayon Syntax Highlighter (visualización de código), Jetpack (utilidades WP) y TinyMCE Advanced (editor de texto).

Con el tiempo, iré instalando algunos plugins de la lista anterior, pero ello lo comentaré en otros artículos.

Mientras tanto, podéis buscar más información en los siguientes enlaces:

Los mejores plugins de WordPress para el 2016

http://www.esandra.com/plugins-de-wordpress#mejora

 

Y, para que veáis que hay cosas que podemos hacer directamente nosotros, en el próximo artículo estudiaremos cómo hacer un shortcode básico y cómo podemos mejorarlo mediante el uso de JavaScript y Bootstrap.

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